Ile du Nord

L’île du Nord est une des deux principales îles de la Nouvelle-Zélande, l’autre étant l’île du Sud. Plusieurs villes importantes sont situées sur cette île, notamment Auckland, la ville la plus peuplée du pays, et Wellington, la capitale. Environ 76% de la population de la Nouvelle-Zélande (3 148 400 habitants, selon l’estimation du 30 juin 2006) réside sur l’île du Nord.

Selon la mythologie Māori, l’Île du Nord et l’Île du Sud viennent de l’époque où régnait le demi-dieu Māui. Māui et ses frères étaient en train de pêcher depuis leur canoë lorsque Māui attrapa un énorme poisson. Alors qu’il ne portait plus son attention sur le poisson, ses frères se battirent pour le poissons et le découpèrent. Le poisson devint l’Île du Nord tandis que le canoë forme l’Île du Sud. Les montagnes et les vallées seraient issues des coups des frères de Māui donnés aux poissons lorsqu’ils se le disputaient. Ainsi, le nom Māori pour l’Île du Nord est Te Ika-a-Māui, qui signifie le poisson de Māui.